В історії мобільного зв’язку був випадок коли, у період стрімкого зростання кількості абонентів стільникових операторів в Нью-Йорку близько 30% розмовного часу виявлялося, не сплачено. Всьому виною телефонні пірати. Фінансові втрати телефонних компаній тоді досягли критичної точки. Звичайно, в Росії ця проблема ще не прийняла такого масштабу. Тим не менш, її актуальність зростає з кожним днем

Телефонні пірати (або як їх ще називають, фрікери) долають системи захисту стільникових і пейджингових мереж міжнародного та міжміського зв’язку і взагалі мають справу з усім, що так чи інакше відноситься до радиотехнологиям. Як правило, це відмінні фахівці в галузі радіоелектроніки та мобільних комунікацій. Вони отримують безкоштовний доступ в стільникові мережі, перехоплюють пейджингові повідомлення легальних користувачів, прослуховують телефонні розмови і т. д. поодинці працюють дуже рідко. Частіше вони утворюють фрік-групи, де кожен пиратствует виключно у своїй сфері.

Діяльність груп поділяється на комерційну і некомерційну. Одні займаються телефонним піратством, переслідуючи суто особисті цілі, інші отримують з цього матеріальну вигоду, працюючи на зацікавлених осіб. Послуги фрікерів користуються великим попитом і є дуже прибутковим бізнесом.