Я, батько, пахан, так батя, поїхали
вчотирьох на полювання, сіли в ЯВУ,
закрили двері й поїхали, а спека
варто градусів 40.
Ну, ми вийшли, сніжком особа витерли,
і далі поперли.
Ось, значить, приїхали додому, риби,
звичайно, в той день не зловили,
зате більше пощастило з покупками.
(Приписується Фидошникам)

Установка свіжокуплені Windows 98 наближалася до кінця. І тільки Євген збирався полегшено зітхнути, радіючи, що в цей раз все обійшлося без пригод, як раптом та несподівано запитала: «А навіщо ви підключили до комп’ютера другу миша?»

Євген, згадавши ласкавим словом маму самого відомого в світі людини, чухав потилицю, розмірковуючи яке ж з його нечисленних периферійних пристроїв, система могла прийняти за мишу.

Втім, працездатність курсору це, схоже, не порушило, і Євген вирішив, що жити з двома мишами можна не гірше, ніж з одним. Погано тільки, що кудись пропала модем з принтером. Ну, принтер, куди б не йшло, але ось модем було шкода.

Так, «установлення устаткування», «йде пошук Plug & Pray». «Виявлений. Новий джойстик! Хочете виводити звук через це пристрій?» — Євген, закусивши в роті сигарету, чортихнувся вже сильніше і вирішив спробувати встановити драйвер виробника модему з дискети додається. «Це застаріла версія!» — запротестувала Windows. — «Будь ласка, відвідайте www. kitaeza.sux за оновленням».

«Так як же я ввійду до Інтернету без модему?» — заблагав Євген. «А що, хіба у вас є модем?» — здивувалася система. — «Адже все одно ви не зможете ним скористатися» подумавши, додала вона. «Це ще чому?» — стрепенувся Євген. «Та тому що всі порти у вас зайняті»

Євген недовірливо поліз в «конфігурацію» і точно — на обох COM порти висіло по миші. Обережно зітріть ту з них, що найбільше схожа на модем, він перезавантажився.

Результат не змусив себе чекати. Windows, тут же виявила принтер і радісно запропонувала встановити друкуючий картридж, що б надрукувати пробну сторінку.

Не уявляючи собі, як міг зникнути за ніч ще наполовину повний вчора катрідж, Євген вирішив залишити залагодження цього конфлікту на потім, пояснивши системі, що пробну сторінку роздрукувати він завжди встигне, а поки що важливіше всього успішно запуститися. «Тоді для завершення установки драйвера принтера вам необхідно перезавантажитися» ображено заявила Windows. «Нафіг мені цей принтер», — подумав Євген і натиснув «CANACEL», про що зараз же пошкодував, бо Windows в якості протесту мертво повисла.

«Ах, щоб тебе!», — лайнувся Євген, скручуючи комбінацію з трьох пальців. Не допомагало. Довелося натискати RESET.

Жорсткий диск, зачепив головкою, вивів на екран багатоповерхове лайка, сенс якого в загальних рисах зводиться до того, що якщо переривати ЦЕ таким варварським способом, то жорсткий диск може стати не таким жорстким і не таким вже диском. Не кажучи вже про те, що після кожного такого акта доведеться проводити ретельне обстеження на предмет втрачених кластерів. Євген смутно розумів, що таке кластери і з чого це раптом вони можуть виявитися втраченими, але героїчно переніс всі перевірки, за що був винагороджений радісним повідомленням, що цих самих втрачених кластерів не виявлено.
«І чого було мене мучити?» — подумав Євген, спостерігаючи за купчастими хмарами на екрані. Але раптом хмари зникли, і Windows извиняющиеся повідомила, що на COM-2 (на тому самому, де сидів модем) живе невідомий науці девайс. «Бути може, це миша?» — припустила Windows. «Ні, ні!» — злякано натиснув «NO» Євген. — «Це модем».

«Тоді виберіть виробника зі списку.» — запропонувала Windows. Вся складність була в тому, що марку Женькиного модему не знав ніхто, включаючи навіть вузькоокі китайця, який зібрав цей витвір з стыбренным їм природним шляхом комплектуючих. З вигляду це був Зухель. Але ні, не Зухель — це точно, бо був проданий як Акорп з останнім аргрейдом від Роботкиса.

Але ні від Зухела, ні від Акорпа, ні від Роботкиса драйвера модем своїм вперто не визнавали. Нарешті, Windows вирішивши зглянутися над Женькою, погодилася на «стандартний модем», але тут же попередила «Коннект на 19200 і не більше».

Оскільки модем і 14400 ледве-ледве тягнув, то навіть таку обіцянку здалося Євгену надмірно оптимістичним, і він з радістю погодився. «Тільки б увійти в Інет», — подумав він. — «А там ми і драйверами свіжими разживемся і стрілку цього гребенному китайцеві заб’ємо».

Євген, перезавантажувався, вже передчуваючи, як він зможе зараз відтягнутися, але Windows не упустила можливості обламати весь кайф. «Миша не виявлено», — повідомила вона, і єхидно поцікавилася «показувати це повідомлення?» «Постій, мать твою!» — стрепенувся Євген. — «Як це миша не виявлено? А модем?» «І модем не виявлено. Але те, що ви називаєте цим словом, конфліктує з вашою мишею». «Гаразд, нехай буде тобі Земля Пухом, моя дорога миша,» — розпрощався з нею Євген, з м’ясом висмикуючи хвіст з роз’єму.

Windows відразу ж повідомила, що джойстик відсутній або не справний і запропонувала сходити в Інтернет за свіжим драйвером.

«Ага, піди-піди,» — зловтішно посміхнувся Євген, натиснувши «ОК». — «Піди-но, коли ти модему не бачиш». Однак, як тільки модем знадобився самій системі, він тут же знайшовся, опознался і почав швидко набирати номер провайдера, розташованого, судячи з кодом, десь в штаті Колорадо.

Згадуючи маму всієї рідні однієї людини, аж до п’ятого коліна, Євген гарячково намагався мышем натиснути «CANCEL» і тільки коли вже почувся свистячий звук конекту, зміркував, що треба скористатися клавіатурою.

Через місяць, отримавши рахунок за міжнародну розмову, Євген з жалем зауважив, що сплаченої суми вистачило б не тільки на новенький білої збірки Зухель, але і ліцензійний диск Windows. Втім, останнє його вже не хвилювало, бо навчений гірким досвідом, він бігав по місту в пошуках Луникс, але це вже зовсім інша історія.