Почати можна з елементарної оптимізації системи.
Насамперед, вкрай рекомендується поставити як мінімум Windows XP Service Pack 1. Бог з ним, з другим, але перший просто життєво необхідний для ігор. Без нього вас просто замучать вильоти, зависання та інші проблеми.

Власне, приступимо. Першим ділом заходимо в Мій Комп’ютер Додатково Швидкодію кнопка Параметри. Там на вкладці «Візуальні ефекти» відключаємо всі, крім «Використання типових завдань для папок» (після цієї операції у вас відключаться всякі красиві ефекти на зразок анімації вікон і т. д., тим самим прискоривши роботу).

А на вкладці «Додатково» у віртуальній пам’яті тиснемо Змінити. В «вихідному розмірі» вводимо значення 1500. В «максимальному розмірі», для підстраховки (особливо від таких ігор, як Xenus) вводимо значення в 3000-4000. Краще всього, звичайно, останнє, але пам’ятайте, що файл підкачки використовує дисковий простір. Так що введення в поле розміру файлу 4000 як раз і відніме у вас 4 гб місця на HDD. Ці параметри залежать від кількості оперативної пам’яті. Приміром, з моїм об’ємом DDR (нагадаю, гігабайт) краще всього поставити вищенаведені числа.
Заходимо в Мій Комп’ютер Додатково Швидкодію кнопка Звіт про помилки. Якщо вам набридли всякі запрошення до розробника або ви не хочете після чергового зависона натискати в черговий раз «Не відправляти», то ця опція для вас. Просто натисніть на «Відключити звіт про помилки», повідомлення про критичні помилки залишайте на ваш розсуд.

Тепер Мій Комп’ютер Відновлення системи. Я її відключив, в кожній дії з комп’ютером даю собі звіт (хехе, про мою осудності вам скаже лікар), тому мені така фіча windows’а не потрібна. Слід зауважити, що цей сервіс від’їдає досить багато ресурсів.

Далі Мій Комп’ютер Автоматичне оновлення. З ним чиніть так само. Натисніть на «Відключити авт. Оновлення». І оперативки звільнилося, і трафік не їсть.
Мій Комп’ютер Віддалене використання. Знімайте галочки з усіх двох рядків.
Однією діркою для хакерів стало менше.

Заходьте до властивості дисплея оформлення ставте класичний стиль.

Дійшла справа до служб. Переказувати щось заново марна трата сил, надам слово самому собі з минулого =)):

Служби.

В XP їх дуже багато. І багато хто не потрібні взагалі.

Ось короткий список непотрібних сервісів, скорочені слова.

Відключаються вони просто йдете в Панель управління Адміністрування Служби. Тиснете на непотрібну службу два рази і в графі «Тип запуску» ставте «Вимкнути».

Служба (далі С)
Диспетчер (далі Д)

Portable Media Serial Number Service
Автоматичне оновлення
З відновлення системи
Серійний Номер перен. медіа пристрої
З СОМ — записи…
Смарт_…
Планувальник…
Служба виявлення ССДП
Вузол універс. ПнП прис.
З рег… помилок
Тіньовий копір тома
З Часу
З Індексування
З загр. зобр.
Безпров. налаштування
Д автопоключ. стир. доступу
Довідка та підтримка
Сумісні. швидкий. переключ. користувач.
NetMeeting….
Сервер папки обміну
Стир. реєстр
Модуль підтримки Net через… ….
C терміналів

Так само можна пустити під ніж NVIDIA Display Driver Service, але це якщо у вас відеокарта від NVIDIA.

ASP.NET State Service відрубати, якщо у вас стоїть ASP.NET MACHINE
І все буде чих-пух, і швидше працювати.

Невеликі зауваження до даного розділу:

Служба СОМ — записи… (якщо ви ще й працюєте на комп’ютері (VisualStudio і т. п.), то не раджу цю службу відключати)

Так само можна пустити під ніж NVIDIA Display Driver Service, але це якщо у вас відеокарта від NVIDIA (якщо ви використовуєте функції TV-out, dualView і деякі інші фічі карт на базі чіпів Nvidia не відключайте).

Для тюнінгу системи пропоную дві програми TuneXP і Hare. У налаштуванні відеопідсистеми комп’ютера вам допоможе утиліта RivaTuner. Бажано використовувати останню версію. Наведу короткий опис налаштувань програм.

RivaTuner

Так, для початку натисніть кнопку Customize внизу, біля напису про визначення ваших драйверів. У списку тисніть на зображення відеокарти. Тут здійснюється розгін. Відкрию невеликий секрет щоб не спалити карту, підвищуйте частоти на 10-5 мегагерц. Після невеликого розгону на 20-30 Mhz проженіть карту через 3Dmark03-05, якщо є, або через які-небудь 3D-тести чи, зрештою, пограйте. Якщо ніяких графічних дефектів помічено не було, то можете збільшити частоти. Вони підвищуються наступним чином. Спочатку тисніть на enable driver-level hardware overclocking, в діалозі, що з’явився, натискаєте Detect NOW. Так, тепер просто піднімаєте частоти. Натискаєте Test. Якщо тест пройшов без нарікань, то натискаєте ОК. Карта приймає частоти. Проганяє тести і т. д. Підвищуєте частоти. Виконуєте цю операцію до тих пір, поки в тестах не почнуть з’являтися глюки, такі як вертикальні лінії і «сніг» безліч точок, які затуляють екран. Також при перерозгоні з’являється ефект, коли полігони як би видавлюється з геометрії. Як правило, переразгон GPU проявляється в простому зависанні додатків, пам’яті ж у вищенаведених артефактах. Якщо один з перерахованих дефектів помітний, після тестів спускаєте частоти на 10-15 мегагерц. Для страховки. Також бажано проганяти тести по кілька разів, що б як слід прогріти карту. Для автоматичного включення частот при загрузці вінди ставте галочку біля apply Overclocking at Windows startup. Ще тим, у кого відео AGP4x, в закладці Compatibility виставляйте enable AGP4x transfer rate.

На картах GeForce FX, GeForce GeForce 6 і 7 розгін здійснюється дещо інакше. Тиснете на панельці Driver Settings кнопку Customize, а в меню на значку відеокарти. Ставите галочку enable driver-level hardware overclocking, далі Detect NOW. У верхньому правому кутку з’явиться графа в ній ви вільні вибрати standart 2D, low level 3D режим, в якому здійснюється розгін performance 3D. Далі методика розгону ідентична описаної вище.

Тепер можна розібрати налаштування DircectX і OpenGL.

DirectX

Меню настройки можна викликати шляхом клацання по кнопці Customize і на значку DXа в меню.

Mipmapping
Тут тільки одна важлива опція Mipmap LOD bias. Краще всього тримати так як є, тобто 0.
LMA
Тут простежте, що б галочки стояли на всіх дірочках.
Shaders
Обмеження на шейдери. Якщо необхідно запустити DX9-додатки в режимі DirectX 8.0 це для вас. Ставте обмежувач на шейдери версії, що відповідає вашим бажанням і можливостям вашої карти.
Blitting
Рекомендую не чіпати тут нічого. Також краще не включати жодну з цих опцій.
Vsync
Відключайте його нафіг. Ставте Always OFF і радійте, що руки у вас ростуть з того місця.
Textures
Тут ви можете поставити допустимий формат текстур для додатків DX7 і DX8+. «+» означає, що програми DX8 і вище, тобто і DX9. Я б рекомендував вам вирішити всі текстури. Amount of system memory for PCI textures ставте 0 якщо 512 пам’яті, коли менше спробуйте різні значення. Ця опція кусає шматок від системної пам’яті для зберігання текстур. Хоча, я, як власник обсягу пам’яті 1024 мегабайт, не помітив користі від збільшення цього параметра вище 0. Тим, у кого ОЗП менше ніж 1 гігабайт, може допомогти у завантаженні рівнів і загальної підвантаження під час гри. Texture Filter Preferences краще включайте на High performance, бо різниця між High Quality і High performance невелика, але High Quality вантажить машину по повній.
Degree of Anisotropy ставте на значення determined by Direct3D application. Це щоб уникнути глюків. Що б ви могли вручну вибирати в грі рівень анізотропії.
Compatibility
Тут нічого не чіпайте.
Antialiasing
Згладжування. Тута теж ставте на determined by application, теж, щоб уникнути проблем. Теж для того, що б ви могли вручну вибирати в грі рівень згладжування.

OpenGL

Налаштування OpenGL. Відкриваються аналогічно директ иксу.
Mipmapping
Так само як і у DXа, тільки ЛОД щоб був нуль.
Intellsample
Тут стоїть одна опція сам Intellsample. Я б рекомендував вам поставити на High Quality, т. к. при High performance Дум3 виглядає просто жахливо.
Vsync
Вимикайте його Always OFF
BackDepth Buffering
Тут нічого не чіпайте.
Rendering Quality
А ось тут смакота. Default bit depth textures for краще б ставити на 32 біта. У S3TC quality settings опція Compress DXT3 instead of DXT1 трохи погіршує продуктивність, але OpenGL-ігри будуть виглядати помітно краше (працює тільки на відеокартах GeForce нижче серії FX). Disable dithering when compressing DXT textures робить протилежне трохи гірше якість, але помітно швидше йдуть ігри. Degree of Anisotropy міняйте на determined by OpenGL application.
Compatibility
Тут нічого не змінюйте, ось тільки гляньте, що б OpenGL hardware acceleration mode стояв на Max acceleration mode. Якщо виникають повідомлення про помилку иниализации відеосистеми з запуском гри «Хроніки Ріддіка», абсолютним рішенням проблеми буде установка опції OpenGL version string override значення 1.5.
Professional
Ця закладка для карт Quadro. Тому тут нічого не працює. Ці професійні відеокарти можна купити за 999$ або здолати паяльником ваш GeForce, а так само переробити програмним методом, за допомогою патч-скрипта SoftQuadro. Але ми геймери, нам профі-опції не потрібні.
Antialiasing
Тільки одне determined by OpenGL application. Друга опція покращує різкість текстур. На ваш розсуд.

Hare
Врубайте Enable Hare, Enable CPU Tasking, а в його Settings CPU to programs ставте на 99% і галочку в Give more CPU to drivers. У вкладці Multimedia вмикайте Enable GameZap, Enable HolyVision, в ньому Full Quality, а у вкладці Advanced вмикайте Use CPU to relieve graphic card і Ignore Double Buffer Calls. Так само у вкладці Multimedia увімкніть MultimediaNOW! Та найсмачніше в закладці Wizards, головного меню Hare запускайте WinOPTIMIZE. Ця штука змусить ваш комп’ютер працювати значно швидше (мені допомогло). Тут теж все.

TuneXP
Дивіться кнопку Memory and File System. Коротко опишу всі її параметри.

Accelerate DLL Unloading
Ця опція дозволить вивантажувати бібліотеки з пам’яті швидше, ніж це зазвичай робить Windows. Помітних плюсів не помітив, але чиста пам’ять запорука щастя. Ставте Enabled.

Clear Pagefile on Shutdown
Ця опція змусить Windows очищати віртуальну пам’ять при вимиканні або при перезавантаженні. Це сповільнить вимикання. Я б рекомендував ставити Disabled.

Disable Page Executive
Скажу коротко Вінда буде працювати помітно швидше, але потрібно 512 пам’яті як мінімум. Якщо вона у вас в наявності, включайте без роздумів.

Faster Shutdown
Як випливає з назви, опція прискорює вимикання комп’ютера. До ігор начебто і не відноситься, зате приємно. Врубайте Enabled.

File Allocation Size Tweak
Трохи покращує швидкодію, шляхом оптимізації розміщення та розміру файлів пам’яті. Вмикайте.

Optimize Prefetch
Ця опція застосовує інший метод завантажень системних бібліотек. Це дасть невелике зростання продуктивності. Enabled.

Increase NTFS Performance
Опція вмикає параметр останнього звернення до файлу, в результаті при читанні файлів цей критерій опускається, що прискорює завантаження і т. д.

IO Page Lock Limit
Оптимізація пам’яті під ресурсомісткі програми.
Вибирайте значення, рівне розміру пам’яті.

Clear Prefetch Folder
Очищення тимчасових файлів. Цю операцію корисно повторювати 2-4 рази за місяць.

Defrag Boot Files
Дефрагментація файлів. Зробить завантаження швидше. Одного запуску вистачить.

Ultra-Fast Booting
Проводиться дефрагментація і Defrag Boot Files. Триває дуже довго запускайте ввечері, а вранці радійте ультрашвидкої завантаженням.

Далі HARDWARE

Enable UDMA-66
Якщо у вас DMA-диски, то вмикайте на здоров’я цю опцію. Якщо SATA, то не раджу.

Increase CPU Priority
Підвищує пріоритет процесора по відношенню до програм. Ця опція допоможе тільки слабким комп’ютерів і то ефект видно тільки при грі. Якщо у вас слабкий комп’ютер Enabled, якщо ні, то це дохлий номер.

Increase USB Polling Interval
Тільки для ноутбуків, або для тих, у кого миша або клавіатура підключені через PS2.

Speed-Up Windows IRQ Handling
Прискорює роботу з IRQ-перериваннями. Трохи швидше Enabled.
Інші налаштування ігор не допоможуть. Залиште як є.
Ну ось в принципі і все.
Удачі!