Малюк сидів біля вікна, і настрій у нього було найогидніше. Ну хто придумав ці дурні дні народження? Зараз прийдуть гості, треба буде веселитися, а йому зовсім не хочеться веселитися… Малюк зі злістю штовхнув плюшеву собачку, яку брат і сестра подарували йому вранці.

— І що я, на їх думку, повинен робити з нею? — ображено подумав він. — Брати з собою в ліжко? Обійматися з нею? Що я, маленький, чи що, грати з плюшевими собачками?

Він ще раз штовхнув іграшку і сів читати нову книжку, яку нещодавно знайшов в коморі. Раптово почувся якийсь звук, що дзижчить. Малюк відірвався від книжки і прислухався.

— Тато, чи що, голиться? Він голився вранці, — здивувався Малюк і раптом зрозумів, що звук виходить не від татової електробритви, а доноситься з відкритого вікна.

Малюк підбіг до вікна і виглянув. Спочатку він нічого не побачив, але потім гудіння стало голосніше і з криком «Е-ге-гей!», привітно махаючи Малюкові рукою, повз вікна пролетів якийсь товстий чоловічок з пропелером за спиною. Малюк здивувався.

— Гей, на підвіконні! — крикнув товстун, пролітаючи повз вікна вдруге і знову махаючи рукою. — Посадку давай!

— Так-так, звичайно, даю посадку, — голосно крикнув Малюк. — Бічний вітер, п’ять метрів в секунду, тиск сімсот тридцять три, точка входу в глісаду…

Малюк прикинув і у нього вийшло, що стоїть напроти будинок не дозволить правильно зайти на посадку. Він знову висунувся з вікна і крикнув:

— Гей! А ви як будете сідати: по-літаковому або гелікоптерного?

— Я буду сідати за карлсонски! — крикнув у відповідь товстун, влетить у вікно. Він зробив пару кіл по кімнаті, приземлився на диван, встав і вклонився, шаркнув ніжкою.

— Карлсон, — представився він. — Найкращий у світі, зрозуміло. А тебе як звати?

— Малюк, — відповів Малюк.

— Будемо знайомі, — сказав Карлсон і задумливо озирнувся. Він постояв у задумі кілька секунд і раптом оглушливо крикнув: «Прокинься!»

Малюк здригнувся.

— Що сталося? — запитав він злякано.

— А я думав, ти заснув, — сказав Карлсон.

— Зовсім ні, — відповів Малюк.

— Тоді чому ти не біжиш щодуху на кухню, щоб пригощати дорогого гостя? — обурено запитав Карлсон. — Я, можна сказати, майже помер від голоду…

Карлсон в знемозі впав у крісло, заплющив очі і став зображати вмираючого.

— Ой! — Малюк заметушився по кімнаті. — Зараз! У нас тільки тефтелі. Тефтелі вас влаштують?

— Тефтелі? — Карлсон відкрив оджин очей. — Ну гаразд, тягни свої тефтелі.

Малюк приніс з кухні тарілку тефтелькою. Карлсон підскочив у кріслі, схопив одразу два тефтеля і запхав у рот.

— Скажіть, — несміливо почав Малий, — а як ви літаєте?

— Невже не бачиш, — пробурмотів Карлсон з набитим ротом. — У мене на спині пропелер.

— Приголомшливо! — здивувався Малюк. — Але дозвольте! Адже ви летіли з позитивним тонгажем.

— Чого? — Карлсон відкрив рот від несподіванки і мало не вдавився.

— Ну… Ви летіли головою вгору, злегка нахилившись вперед. При цьому пропелер повинен був тягти вас вгору і назад. Чому ж ви летіли вперед, а не назад?

Карлсон, не слухаючи Малюка, з цікавістю оглядав полиці шафи. Його зацікавило хитре пристрій, яке стояло на самій верхній полиці.

— Тому я полечу, коли доїм тефтелі, — неуважно сказав він. — Непристойно йти з гостей відразу. Господар може подумати, що я прийшов виключно щоб пожерти.

— І все-таки, мені не дає спокою ваш пропелер… Ой! — Малюк кинувся до Карлсона, але не встиг. Карлсон дотягнувся до хитрого пристрою і впустив його. Уламки розлетілися по всій кімнаті.

— Ти… ти розбив мою машину! — заридав Малюк. — Я сам її зробив, а ти…

Карлсон в збентеженні переминався з ноги на ногу.

— Не переживай, Малюк, — сказав він. — Справа-то житейська. У мене вдома тисяча таких машин! Я подарую тобі нову, і навіть дві.

— Тисяча? — у Малюка відвисла щелепа. — І всі працюють?

— Звичайно, — запевнив його Карлсон. — З ранку до вечора вся тисяча працює, гудуть, дзижчать — красотища!

— Ну треба ж! — Малюк з сочуствием подивився на Карлсона. — Такі проблеми з кишечником?

— З кишечником? — не зрозумів Карлсон.

— Ну так, адже це машина — освіжувач повітря. Поглинає сірководень та інші гази… ну, ті, які виділяються… — і Малюк, почервонівши, прошепотів Карлсона щось на вухо.

— Так? — Карлсон затнувся. — По-правді кажучи, я збирався все їх викинути. Мені вони абсолютно ні до чого. Але перш, ніж викидати, я подарую тобі парочку, або навіть три.

— Домовилися! — Посміхнувся малюк і сльози в нього миттєво висохли. — А можна подивитися на твій пропелер?

— Звичайно, — Карлсон розвернувся.

— З глузду з’їхати! Я так і думав, — сказав Малюк, оглянувши пропелер.

— Що, гарний пропелер? — польщенно запитав Карлсон.

— Так я і думав, що це не пропелер, — сказав Малюк. — Пропелер не міг би так працювати, тому що твоя спина экранировала основний потік повітря, і вся енергія розтрачувалася б на створення турбулентності.

— Ей, ти чого? — Карлсон надувся. — Це найкращий у світі пропелер!

— Не сердься! Звичайно, це чудовий пропелер! — поспішно сказав Малюк. — Тільки це не зовсім пропелер. У нього дуже цікава система перекосу лопатей. Вектор тяги лежить у площині обертання, а точка прикладання сили зміщена вліво. Таким чином, підйомна сила спрямована від ніг до голови, уздовж спини, а не перпендикулярно, як я спочатку подумав. А точка прикладання сили зміщена вліво, тому що вона діє на ті лопаті, які в даний момент рухаються вниз…

— Ти чого лаєшся? — образився Карлсон. — Теж мені, спеціаліст знайшовся.

Він встав і зробив вигляд, що зібрався йти.

— Вибач, — злякався Малюк. — Не йди, будь ласка.

— Ну гаразд, так і бути, — Карлсон знову плюхнувся в крісло. — А що ми будемо робити? Давай грати?

— Давай! — зрадів Малий. — А в що?

— Наприклад, розповідання казок. Ти будеш розповідати мені казку, а я слухати, — і Карлсон приготувався слухати.

— Казку? Але я не пам’ятаю казок!

— Як? Зовсім не пам’ятаєш? Ну, хоча б про червону шапочку?

Малюк похитав головою.

— А про кота в чоботях? Теж ні? А про дудочника Гамільтона?

— Ну звичайно! — Малюк ляснув себе по лобі. — Я намагався подумки побудувати механіку твого польоту через вкорочене дію, використовуючи лагранжеву механіку. Але схоже, гамільтонів підхід тут буде набагато наочніше. Головне, зуміти записати гамільтоніан, а далі…

— Ти, здається, збирався розповідати мені казку! — знову надувся Карлсон.

— Ну ось, ти знову образився! — засмучено сказав Малюк. — Просто мені здається, що такий пропелер, як у тебе, неминуче викличе додатковий обертаючий момент. У тебе ж немає хвостового гвинта, як у вертольота. І тебе буде відводити в бік за курсом. Я ніяк не можу зрозуміти, як ти компенсуєш цей момент. Він повинен розгортати тебе, і в якийсь момент ти неминуче звалишся в штопор.

Малюк зловив похмурий погляд Карлсона і осікся.

— З тобою нецікаво, — похмуро заявив Карлсон. — Що ж, погостював, пора і честь знати. Прат!

З цими словами Карлсон підбіг до підвіконня, завів моторчик і вистрибнув.

— Е-ге-гей, Малюк! Прощай! — крикнув він, махаючи Малюкові рукою.

— Стривай! Я зрозумів! Я все зрозумів! — вигукнув Малюк, кидаючись до вікна. Карлсон заклав крутий віраж і повернув назад.

— Ну що ти зрозумів? — запитав Карлсон, бухнувшись на диван. — Що гостей треба розважати, а не нести всяку нісенітницю?

— Я зрозумів, як ти компенсуєш це обертання! — крикнув Малюк. — Ти в польоті весь час махаешь рукою. На цю виставлену в сторону руку тисне потік повітря і бореться з обертанням. Щоб летіти, ти повинен весь час махати рукою.

Карлсон здорово розлютився.

— Знову ти за своє! — похмуро сказав він. — Я нічого нікому не винен! Я махаю всім рукою і кричу «Е-ге-гей!», тому що я веселий і привітний чоловік в самому розквіті сил. Але таким занудам, як ти, я навіть махати рукою тепер не буду.

— Якщо моя теорія вірна… — почав було Малюк, але Карлсон уже вилетів у вікно.

Малюк побачив, як Карлсон, набираючи швидкість, рефлекторно смикнув правою рукою, але стримався. Тут його повело в сторону. Він спробував виправитися і знову трохи не махнув правою рукою, але негайно схопив її лівою і притиснув до тулуба. Карлсона повело сильніше, і раптово розвернуло боком до напрямку польоту. Він здався і відчайдушно замахав рукою, але було пізно. Потік повітря перевернув його, і, безладно перекидаючись, Карлсон полетів вниз.

— Сво-про-про-про-про-про-про-олочь! — донісся до Малюка останній крик Карлсона, і Малюк побачив, як Карлсон на повній швидкості врізався в бетонний стовп, прокотився по землі і нерухомо завмер, розкинувши руки і ноги. Навколо його голови розпливалася велика кривава пляма.

Малюк зітхнув і повернувся до книжки. Але йому знову не дали спокійно почитати.

— Малюк! — пролунав голос тата. Малюк обернувся.

— Малюк, це ти брав гідродинаміку Ландау і Ліфшиця? — м’яко запитав тато, входячи в кімнату. — Вона стояла на полиці і закривала собою плями на шпалерах, а тепер її немає.

— Це я, я поклав її на тумбочку, — прошепотів Малий. — Мені було не дотягнутися, щоб поставити її назад на полицю.

— Малюк, Маля, — тато ласкаво поплескав малого по голові. — Ну навіщо ти береш такі книжки? Все одно ти до них ще не доріс! І картинок в ній майже немає.

— Все одно я нічого не зрозумів, — збрехав Малюк.

— Звичайно, не зрозумів. Адже для цього треба багато вчитися, спочатку в школі, потім в інституті, а ти поки ще тільки в першому класі. Краще подивися, хто до тебе прийшов, — сказав папа, пропускаючи в двурь Крістера і Гуниллу, друзів Малюка.

— Крістер! Гунілла! — радісно вигукнув Малюк. — Страшенно радий вас бачити!

Тато з ніжністю подивився на Малюка і тихенько вийшов.

— Малюк! — сказав Крістер, простягаючи Малюкові якийсь згорток. — Ми вітаємо тебе з днем народження і хочемо подарувати тобі цю камеру Вільсона.

— Камеру Вільсона? — очі Малюка засяяли. — От здорово! Давно про неї мріяв! А який у неї коефіцієнт пересичення пари?

Малюк щиро зрадів, але все одно Крістер вловив сумні нотки в його голосі.

— Що сталося, Малюк? — запитав він. — Ти чимось засмучений?

Малюк важко зітхнув і з тугою закрив книжку «Цікава вивисекция», заклавши її закладкою.

— Собаку мені не подарували.