З самих перших кроків вивчення Windows95 я прочитав масу статей про чудовому нововведення цієї системи — технології Plug and Play, що в перекладі на російську мову означає: «Встав та розважайся». У мене просто вилиці зводило від бажання спробувати PnP у себе на комп’ютері. Перед очима проносилися колони відеокарт, саунд-бластерів, видеобластеров і мережевих карт, які стрункими рядами планували на материнську плату, а Windows95 батьківськи розставляла їх на потрібні адреси і переривання.

І ось, нарешті, у рамках сімейної програми «Безглузді витрати частині моєї зарплати на непотрібні комп’ютерні комплектуючі» була куплена звукова карта PnP Sound Blaster AWE32. Треба сказати, що я покладав особливі надії на технологію PnP, так як наявність у моєму комп’ютері додаткової периферії у вигляді мережевої карти, плати ARVID (яка перетворює відеомагнітофон в стример), ще однієї звукової карти Gravis Ultra Sound, сканерной інтерфейсної плати і внутрішнього модему — відразу передбачало, що настройка ще однією плати не буде аж такою простою справою. Аналогічну не PnP плату довелося б налаштовувати хвилин п’ять-сім, але я сподівався, що сучасна технологія заощадить мені ці дорогоцінні хвилини. Спочатку я вирішив грамотно встановити цю карту під ДОС, а потім вже — під Windows95.

Бластер був дбайливо виймуть з коробочки, після чого я зробив йому «Plug» (тобто вставив в комп’ютер) і став чекати тієї заповітної хвилини, коли можна буде зробити «Play»… І диво сталося! Комп’ютер карту не побачив взагалі! Я почав копатися в коробці знайшов там інсталяційний CD-ROM і запустив setup, який через деякий час видав задумливу фразу: «Вставте дискету з програмним забезпеченням, що підтримує PnP»… Така дискета знайшлася, і за якихось 15-20 хвилин необхідне програмне забезпечення було встановлено. Перезавантажився.

Запустив інсталяційну програму з CD-ROM-а. Проинсталлилась. Бластер був виставлений на 300-й адресу вводу/виводу, після чого PnP мені радісно повідомила, що бластер конфліктує з мережевою картою (як ніби я сам цього не знав). Спроби виставити параметри звукової картки вручну приводили до якимось моторошним повідомленнями програми підтримки PnP («Програма підтримки PnP!» _ це звучить гордо, хоч і парадоксально), хоча всього через десять-п’ятнадцять хвилин мені вдалося зафіксувати плату на 220-й адреса (який вже ні з чим не конфліктував). Далі PnP мала підібрати відповідне IRQ. Після перезавантаження почалося найцікавіше — бесіди PnP з саунд-бластером, які я передаю у вигляді їх діалогу:

(PnP) (сварливо) — І що це в нас таке встромили?
(SB) (соромливо) — Я… це…
(PnP) — Стоп! Не говори! Я і сам можу здогадатися. Так-с… У мене є сильна підозра, що ти — внутрішній сканер!
(SB) (соромлячись) Неа… Я… це…
(PnP) — Тоді ти — другий внутрішній модем! Що — ні? Тоді — друга відеокарта! Знову ні?!?! Тоді залишається тільки один варіант: ти — відро з помиями! Кыш отсель! Не дай Бог — у кулер потрапиш!
(SB) (засмучено) — Бластер я! Бластер!
(PnP) — Звідки ти це дізнався?
(SB) — На заводі сказали.
(PnP) — Знаємо ми ці китайські заводи! Напишуть на відрі з помиями — «Sound Blaster», а ти їм вір…
(SB) (майже плачу) — Бластер я! І народжений на радість людям!
(PnP) — Ну, гаразд. Ти мені от що скажи — на яке IRQ тебе садити-то? Бачиш — теснотища яка!
(SB) — Не знаю. На заводі сказали — Ви знаєте.
(PNP) А я що тобі — CNN, щоб все знати? (тривожно) А ти — точно не відро з помиями?
(SB) — Неа. Я бластер.
(PNP) (задумливо) Ну, не знаю. Давай сідай на 10-е, а то тут різні пристрої крутіше тебе є.
(SB) Як скажете, дядьку.

SB радісно сідає на 10-е IRQ, після чого численні комп’ютерні іграшки весело повідомляють, що тільки у ідіота бластер може сидіти на такому IRQ і що вони університетів не кінчали, щоб з такими установками працювати.

Ще п’ятнадцятихвилинні розваги з усіма конфіг і сетапами змусив-таки сісти бластер на встановлену конфігурацію, після чого звукові ефекти заробили, але музику іграшки видавати відмовлялися геть.

Через якихось 20 хвилин музика таки запрацювала.

Таким чином, загальний час установки PnP пристрої склало якихось півтори години, що повною мірою підтвердило прогресивність цієї технології, так як за цей проміжок я встиг прослухати хорошу радіопостановку і придумати кілька досить оригінальних лайливих виразів.