У тривосьмом царстві, тришестнадцатом державі жили-були три брати: два розумних, а третій програміст. Старші брати жили приспівуючи, ні сорсов не компилили, ні дебагера не юзали, а токмо цільний день в ігри гамились та по e-mail’у чатились. А молодший брат-Програміст працював, не покладаючи рук і не вимикаючи живлення. Программил він і на Асемблері, і на Сі простому, і на Сі приплюснутом, і на Клиппере многоглючном, і на Фокса ламерском (а що робити? потреба змусить, будеш і на Візуальному Бейсіку писати!) І платили йому за те замовники жадібні, так дурні баксами зеленими та рублями дерев’яними, ан не було Програмісту щастя в особистому житті — не міг він апгрейдитися, бо все, що платили йому, йшло братам на оплату компактів піратських та телефонних рахунків.

А в цей час у далекій країні Мокрософтии, де живуть одні дрібном’які, з’явився страшний вірус-мутант. З’явився, оглянувся, 256 файлів зжер, гвинтом закусив, рыгнул сито саундбластерно так і прошмигнув стежками таємними, интернетными, прямо в тривосьмое царство. Та як почав файли жерти, не жаліючи ні гіфів, ні батников, та над юзерами глумитися! Прибігли юзера до царя Мегафлопу, горючими сльозами обливаються:«Save, — кажуть, — цар-батюшка, від зарази заморської! Не щадить, окаянний, ні дисків, ні вінчестерів!» Посміхнувся цар і вислав проти вірусу полк ламерів-гамеров. А ламер-то гамери крокують красиво, як на заставці, на кожному protection suit новий, BFG9000 на сонці блищать, за плечима ранці з бонусами — бережись, вражина! Тільки куди їм проти вірусу? Схопив він одне переривання — і розвалилися protection suit’и. Схопив інше — і звернулися бонуси в конуси (а то і в косинуси). Схопив третє — і почали гамери один в одного з BFG9000 палити. Тут і настав полку повний game over.

Насупився цар, і послав на битву з вірусом полк хакерів-квакерів (а прозивалися вони так тому, що улюбленою потіхою хакерської було в Quake по модему погамиться). Рушило хакерское воїнство в лязге і гуркоті. Ревуть мотори дисководные, сорсеры пам’ять жеруть, дебагеры регістрами клацають. Зверху перехоплювачі переривань проносять – ся, попереду бойові машини їдуть — веб, так аидстест, та інші, і в кожної на броні зірочки рядами по шістнадцять, і кожна зірочка — вірус убієнних. Подивився монстр поганий на цю силу велику, так і прикинувся програмкою маленької так невинною — бо був він мутант – поліморфа і зовнішність умів міняти чистіше будь-якого шпигуна.

-А куди, — запитує він жалібним голосом та тоненьким, — шлях тримаєте, благородні хакери?

-Йдемо мучити заразу мелкомягкую, вірусу-мутанта! А ти його не бачила?

-Ой, як не бачити! Заявився до нас на диск лиходій клятий, щоб йому ні стека, ні пам’яті, так як почне знущатися! Тексти пожер, ехешники позаражал, бази даних на шматки розірвав, а операційну систему повісив на дереві каталогів. А потім запалив всі індикатори і гвинт відформатував. Дивом я в High Memory схоронилась, одна тільки і врятувалася.

-А куди він, — запитують хакери, — потім подався?

-А ходімо, покажу!

І пішли хакери за вірусом, а йому тільки того і треба. Завів він їх у глухі місця, звідки ще ніхто RET не робив, заманив у мережі локальні, заплутав у циклах нескінченних, охмурив функціями недокументированными (бо був він з країни Мокрософтии і таємний зміст цих функцій відав достеменно) — а сам потихеньку щупальця висунув так дебагеры-сорсеры запустив. Нарешті запідозрили хакери недобре, ан пізно! Кинулися вони на програмку-провідника, а там вже й немає нікого. Тільки регіт лунає саундбластерный. Антивіруси один одного заражають, з дебагеров баги сиплються, сорсеры власним кодом давляться. Ось Тут і настав полку повний format complete.

Зажурився цар Мегафлоп і скликав всіх своїх сисадмінів та супервізорів — думу думати, як вапна заразу заморську. День думають, інший думає, а на третій весь DOOM пройшли і кажуть: «Як вапна, не відаємо, а от тільки треба клич клікнути — може, і відгукнеться герой». І полетіли у всі кінці по e-mail’у царські листи: «Хто не пощадить свого гвинта в боротьбі з супостатом, тому честь, хвала і запис в таблицю рекордів, а хто здолає окаянного, тому віддам свою улюблену машину, крутизни неписаною, і полгига ліцензійного софту на додачу, а вже іграшок без ліку.» (Ви скажете — не буває стільки ліцензійного софту? Так це ж казка!)

Прочитали старші брати месидж царський так і вирішили посміятися над молодшим.

-Ти, — кажуть, — апгрейдитися хочеш?

-Хочу! — відповідає Програміст. — Ночами не сплю, як хочу!

-Ну так ось, цар Мегафлоп віддає свою улюблену машину того, хто вірус заморський здолає! Як раз для тебе робота, ги-ги-ги-ги!

А треба сказати, царська машина на всю країну своєю крутизною славилася. І не один благородний хакер зітхав про неї ночами і писав вірші на асемблері. І загорівся ідеєю Програміст.

-Переможу, — каже, — вірус і здобуду Мегафлопову машину!

-Так де тобі! — кричать брати, — вже скільки хакерів з усім софтом згинули! Пропадеш ні за байт, а хто нам e-mail буде оплачувати?

Однак не слухав їх Програміст, аж надто він возмечтал про машині царської. Проте ж пам’ятав він долю попередників, а тому не відразу кинувся в битву, а поміркував спершу. Деяким хакерам, що на царський заклик відгукнулися, вдавалося в першому бою вірус побити; та тільки він, мутант окаянний, форму міняв, врахувавши помилки минулі, і до життя відроджувалося крутіше колишнього. Абсолютного ж зброї, здатного в будь-якому вигляді вірусу убити, а інший софт не зачепити, ніхто вигадати не міг. І було від чого прийти у відчай, та згадав Програміст прислів’я мудре: «клік кліком выкликают»… ну або щось в цьому роді. І вирішив він вірус заразити вірусом, щоб у власному нутрі розніс всюди супостат свою погибель.

Скоро Віндос вішається, та не скоро вірус пишеться. А мутант – поліморфа знай собі лютує. По всій країні расплодился і вже до царського ВЦ підбирається. Юзера стогнуть, князі та бояри за теремам ховаються, від мереж відключаються, замикають дисководи на амбарні замки. Але ось, нарешті, закінчив роботу Програміст. Взяв для приман – ки DLLину жирну та дурну, посадив у неї своє творіння і відправив назустріч супостату. А той як побачив софтину рідну, мелкомягкую, так і упився в неї на радощах усіма своїми подпрограммами — а і не помітив, як у ту ж мить у нього самого вірус Програміста проник. Встав Програміст з-за компа і пішов в царські палати. А сторожа його не пускає!

-Пізно! — кажуть. -Поліморфа вже до машини царської, коханої, добрався!

-Ведіть мене до неї! Я її вилікую і лиходія знищу!

-Ну дивись, — каже цар Мегафлоп, — коли впораєшся — я дам, як обіцяно, а коли немає — не прогневайся: отформатирую на низькому рівні.

Провели програміста до машини, глянув він на неї — і дужче забилося серце молодецьке. А потім він ввів з клавіатури слово таємне — і прокинувся його вірус в нутрі у мутанта, та давай гризти окаянного! І як той не змінював форми, а не міг позбутися від творіння Программистова. Так і здох, купою мертвих байт обсипавшись. І лише на одному компі встиг він перед смертю напакостити — гримнув він гвинт братам Программистовым, з усіма іграшками і софтом e-mail овым. А так їм і треба їм.

А цар віддав Програмісту свою машину і купу софта на додачу, і став він жити-поживати, та на кнопки натискати. Тут і кінець файлу.